Hvordan er det at tage et russisk flodkrydstogt?

Kære ven!

Rusland kan være et skræmmende land at besøge for nogle mennesker. Sproget er vanskeligt og bruger et andet alfabet. Visumprocessen er lang, kompliceret og dyr. Og i disse dage kan det at besøge Rusland måske føles lidt som at besøge fjenden. Men det er et fascinerende land med masser af historie, og det er bestemt en anden slags rejsedestination. Andy og jeg tog for nylig et russisk flodkrydstogt med Viking - her er, hvordan det var, og hvad vi gjorde i Rusland.

At være på Viking flodbåd

Som de fleste krydstogter var vores værelse ikke enorm, men det kan forventes. Det var dog et rigtig dejligt værelse med en behagelig seng, et skrivebord og en stol, et skab og et par skabe, hvor vi kunne opbevare vores ting. Badeværelset var lille, men overskuelig. Generelt var det et meget bedre værelse end hvad jeg havde på Antarktis krydstogt, jeg tog for mange år siden.

Vores værelse var i det afsnit, der havde balkoner, og det var virkelig rart. Under sejlads om dagen ville vi ofte sidde derude og se landskabet gå forbi eller se båden gå gennem låsene.

Det er også værd at nævne, at skibet var aircondition, inklusive vores soveværelse. Der var en kontrol, der gjorde det muligt for os at justere den, men vi kunne ikke slukke den. Da Andy og jeg bor i Tyskland og ikke har aircondition i vores lejlighed, er vi ikke vant til det mere, så det føltes som for meget. Men hvis du er vant til at være i aircondition, er det måske ikke et problem for dig.

Flodbåde er små skibe, så du behøver ikke at beskæftige sig med skarer på 2.000 mennesker. Vores skib indeholdt ca. 200 passagerer, som føltes som en god mængde mennesker. Vi blev delt op i håndterbare grupper til udflugter.

Passagerers alder

Andy og jeg var sandsynligvis de yngste passagerer på skibet. Viking's målgruppe, specielt til Rusland-turen, er lidt ældre end os, og jeg vil sige, at der højst var 10 mennesker under 50 år. Langt de fleste var 60 år og derover. Viking tillader heller ikke børn.

Jeg siger ikke, at dette afskrækker dig, men hvis du leder efter en yngre mængde eller en tur, kan du bringe dine små børn med, er Viking muligvis ikke noget for dig.

Bemærk, at nogle stillinger indeholder links, der tjener mig en lille provision uden ekstra omkostninger for dig.

Måltider på vores russiske flodcruise

Mad var en af ​​mine største bekymringer for at tage et krydstogt som dette, da jeg har så mange diætbegrænsninger. Jeg ringede til Viking i god tid og forklarede, at jeg ikke spiser gluten, mejeri, æg eller bønner, og at de ikke bankede øje. Kundeservicerepræsentanten bemærkede min fil og fortalte, at spisepersonalet ville arbejde med mig, mens han var på skibet.

Dette er et område, hvor jeg tror Viking virkelig går ud over. Jeg blev introduceret til restaurantdirektøren, så de kunne vide, hvem jeg var. Hver morgen ved morgenmaden gav nogen af ​​personalet mig en udskrift af dagens muligheder for frokost og middag, så jeg kunne markere, hvad jeg ville, og hvilke ændringer jeg skulle bruge for at få det til at passe, og de var så gode til at ændre ting for mig. Bortset fra det havde de glutenfrit brød og pasta.

Viking fik mig virkelig til at føle mig godt tilpas med at kunne spise godt på deres skib.

Bortset fra deres vidunderlige hjælp med mine kostbegrænsninger, var maden virkelig velsmagende. De havde altid en kød-, fisk- og vegetarindstilling i menuen, og normalt inkluderede disse indstillinger lokale retter. Derudover havde de standardelementer (som en burger eller bøf, bare for at nævne nogle få), der var tilgængelige hver dag i tilfælde af at du ikke var interesseret i de daglige indstillinger. Ved frokosten kan du bestille fra menuen eller gå til buffeten.

Kaffe, juice, te og sodavand var inkluderet ved morgenmaden. Til frokost og middag kunne du få sodavand eller et lille udvalg af vin eller øl, også inkluderet. Cocktails og premium vin og øl var dog ekstra.

På det øverste dæk var der en udendørs sektion med både overdækkede og ikke-dækkede sektioner. Skibet havde også et par barer, hvor man kunne drikke og drikke, og da Andy og jeg gik et par gange, var det aldrig overfyldt. Det gav os en god mulighed for at tale med barbudet, hvilket var sjovt.

Måltiderne blev indstillet, så spisestuen var ikke åben hele dagen som på et større krydstogt. Men der var ingen tildelte pladser, hvilket var rart. Jeg nød at tale med forskellige mennesker i hele krydstogtet eller sidde sammen med Andys forældre eller endda ved et 2-personersbord for bare mig og Andy, når vi ikke var klar til chitchat med nye mennesker.

Aktiviteter om bord

Der var ikke nogen "til søs" dage, så vi blev anbragt et sted hver dag og kunne komme ud for udflugter. Men der var stadig masser at gøre på skibet. Hver dag var der et foredrag om russisk historie eller kultur, som normalt vedrørte den by eller region, vi kom til næste.

WiFi var tilgængeligt, men ikke altid godt, da vi var på et skib i bevægelse. Hvis du ikke havde din egen bærbare computer eller anden enhed, var der et par computere tilgængelige til offentlig brug.

De havde også en vinsmagning og en vodka-prøvesmagning (begge mod et ekstra gebyr) og en pelmeni-demonstration. (Pelmeni er velsmagende russiske dumplings.) Disse aktiviteter fandt sted om aftenen, mens vi sejlede eller under en længere sejlads om dagen. Andy og jeg gik til pelmeni-demo og gjorde vodka-prøvesmagning. Overraskende kunne vi ikke lide nogen af ​​de russiske vodkaer, selvom vi ganske godt kan lide polsk vodka.

Udflugter

Udflugter var tilgængelige hver dag, vi var på skibet. Afhængig af hvor vi var, var der undertiden kun en mulighed, og nogle gange var der mange muligheder. Visse ture havde to forskellige versioner, den ene havde lidt mere gåtur end den anden, så hvis du har fysiske problemer, der forhindrer dig i at gå masser af gåture, kunne du tage den, der har dig i en bus mere.

Der var masser af udflugter, der var inkluderet i prisen på krydstogtet. Men der var et par spredte ud over turen, der koster ekstra. Andy og jeg betalte for en Moskva-aften-turné, alle fire af os betalte for Kremlin Armory-turnéen, Andys far betalte for en Cosmonaut-udflugt osv. Jeg tror ikke, nogen af ​​os beklagede de udflugter, vi betalte ekstra for.

Som jeg nævnte tidligere, blev hele skibet opdelt i mindre og mere håndterbare grupper til udflugterne. Når det er sagt, var grupperne stadig overalt fra 20-40 personer, afhængigt af udflugt, så vi var nødt til at bruge headset til at lytte til guiden.

Udforske Moskva

Vi valgte den to-dages Moskva-udvidelse, så vi ankom faktisk to dage før vores krydstogt startede. Fra hotellet havde vi en inkluderet rundvisning i metrosystemet i Moskva. Turen var mere interessant, end jeg havde forventet, da mange metrostationer faktisk er meget udsmykkede. Vores guide fortalte os om nogle af de finurlige statuer og dekorationer i nogle stationer, samt hvordan man bruger togene. Og selvom jeg normalt gerne bruger metro / metro, når jeg rejser, var de ekstremt høje i Moskva og gav mig hovedpine.

Vandrer alene

Da vi havde masser af fritid efter metroturen, spillede Andys far tour guide og bragte os med til nogle af de steder, han havde undersøgt før turen. Først gik vi til GUM, et berømt stormagasin nær Røde Plads, og spiste frokost i en restaurant i cafeteria-stil, efterfulgt af et hurtigt kig på Røde Plads selv.

Derefter gik vi over til floden for at se en kæmpe statue af Peter den Store, der er på en ø midt i floden. Det er slags modbydeligt stort.

I nærheden var en park, der er fyldt med statuer, hvoraf de fleste er fra den sovjetiske æra. Der var sektioner med flere Lenin- eller Stalin-byster og statuer. Der var endda et afsnit, der dybest set lignede en statue kirkegård, fordi der var rækker og rækker af dem.

Moskva madtur

Andy og jeg elsker madture, og det virkede som den perfekte aktivitet til vores sidste dag, før vi kom på båden. Det viste sig at være bare mig, Andy og hans forældre sammen med guiden, så det var en sjov oplevelse. Dette var slet ikke forbundet med krydstogtet.

Vi spiste masser af spændende russiske mad! Jeg snydt bestemt min diætbegrænsninger for at spise pelmeni med creme fraiche. Vi havde også borshch, som er en roesuppe, som jeg er overrasket over, at jeg kunne lide. Selvom det blev serveret med en mayonnaise-baseret salat, som jeg ikke nød. På en restaurant havde vi valget mellem enten kasha, som er som mælk ris eller blini, som er som crepes.

I slutningen var vi nødt til at forlade lidt tidligt for at komme tilbage til hotellet i tide til vores overførsel til skibet. I stedet for at sidde ned, beordrede vi piroshky (kager med fyld) til at gå, selvom jeg allerede havde haft mit fyld af tidlige ting på det tidspunkt, så jeg sprang over det.

Samlet set er jeg så glad for, at vi gjorde denne tour! Jeg elskede det meste af maden, og det gav mig en god introduktion til russisk køkken, hvilket gjorde det lettere at træffe beslutninger om mad i de næste to uger, hvor vi var i Rusland.

Jeg anbefaler stærkt Eat Is Moskva traditionel russisk køkken tour.

Moskva bytur

Jeg skal være ærlig, Vikings Moskva bytureudflugt lød ikke for interessant for mig og Andy, selvom dette hovedsagelig var fordi det inkluderede en masse ting, vi gjorde / så på vores egen. Andys forældre gik og nød det, men Andy og jeg besluttede at springe det over og have en dag på vores egen.

Vi havde læst om et loppemarked ved navn Izmailovo Market, der lød underligt og interessant, så vi gik der hen og vandrede rundt lidt. Det var en af ​​de hotteste dage på vores tur, så den slags satte en dæmper på hele oplevelsen, men det var stadig sjovt.

Derefter gik vi tilbage til Røde Plads, tilfældigt på samme tid som Andys forældres turgruppe var der og fik et par billeder mere. Vi havde ikke meget interesse for at gå inde i St. Basil's Cathedral, men det er en smuk bygning udefra.

Moskva om natten

En af de valgfri udflugter, Viking havde tilbudt, var en Moskva om natten turné, og Andy og jeg tilmeldte os. Endnu en gang endte vi på Røde Plads, men at se det i skumringen var virkelig vidunderligt (dog stadig superfyldt).

Turen inkluderede også en naturskøn bådtur, der gik forbi flere seværdigheder, inklusive den gigantiske Peter den Store statue. Det antages, at det oprindeligt ikke var bygget til at være Peter den Store - det skulle være Christopher Columbus. Men kunstneren kunne ikke finde en amerikansk køber og istedet genplacerede statuen som Peter den Store. Ifølge Wikipedia benægter kunstneren denne historie. Uanset hvad er det en latterligt høj struktur (en af ​​de højeste statuer i verden på 322 fod) og lokalbefolkningen synes det er grimt.

Vores guide tog os med til et par andre udkigspunkter med dejlig udsigt om natten, men jeg nød ikke så meget. Men jeg troede, at turen var det værd bare for bådturen og slutningen af ​​dagen ved Read Square.

Kreml & armory tour

En af de inkluderede udflugter var en tur til Kreml - selvom du faktisk ikke kunne gå ind i bygningen, hvor regeringen opererer. Men det tilknyttede armeringsmuseum var ekstra, og alle fire af os tilmeldte os det. På trods af at det blev kaldt en arsenal, var der meget mere ved det end bare våben. (Bemærk: Fotografering er ikke tilladt inde i rustningen.)

Faberge æg og andre smykkede genstande, gamle vogne og smukt tøj foret alle skærme. Vores guide fortalte os interessante historier, ligesom hvordan de kongelige kvinder, der havde de kjoler på, ville blive bundet så tæt på, at deres taljer skulle måle sig omkring 19 tommer, og de næppe kunne trække vejret, hvilket førte til alle slags lidelser. Sjove tider.

Tilbage udenfor så vi et par kirker (en, som vores gruppe gik ind i), en stor klokke, der blev knækket inden den nogensinde blev runget, en stor kanon og det imponerende område i Kreml.

Spise med de lokale i Uglich

Efter flere dage i Moskva gik vores skib og sejlede til Uglich, det næste stop på vores cruise til Moskva til St. Petersburg. Når vi var der, tog vi en vandretur i et afsnit af byen med flere kirker. De var smukke, men ærligt talt, jeg blev allerede overkirke.

Men efter vandreturen blev vi yderligere opdelt i mindre grupper og bragt til de lokale. Omkring et dusin af os mødte en russisk kvinde, der bor i Uglich, og vores guide oversatte hendes spørgsmål til os. Hun havde en spredning af tomater, pickles, kartofler, brød, kage, te og hjemmelavet spiritus for os at smage. Alle havde et par bid af mad, men jeg ELSKEDE de pickles! De var ægte gærede pickles, og da ingen andre spiste mere end et par få, gravede jeg ind og spiste stort set to eller tre store plader af dem selv.

Jeg var lidt skeptisk over hjemmebesøget forud for tiden, men det viste sig at være en af ​​mine yndlings ting på krydstogtet. Selvom sprogbarrieren forhindrede os i at have dybdegående samtaler med hende, var det så interessant at få denne oplevelse. Det var en fantastisk tilføjelse til de normale turistede ting.

Udforske Yaroslavl

Yaroslavl var en ret stor by, men byturen inkluderet i krydstogtet appellerede ikke rigtig til os. Vi havde brug for nogen tid væk fra gruppen, så vi besluttede at vandre på egen hånd. Det indendørs marked var sjovt, og vi købte et udvalg af chokolade fra en leverandør der. Der var også et udendørs marked, men det var mest beklædning og sko.

Kuzino

Vores næste stop var en lille by ved navn Kuzino, og desværre har jeg ikke meget at fortælle dig om det. Den planlagte udflugt var et besøg i et kloster efterfulgt af et skolebesøg. Jeg nævnte allerede, at vi blev udbrændt på kirker, så klosteret appellerede ikke til os, og på en eller anden måde følte skolebesøg på et tidspunkt på året, hvor børn ikke er i skole, akavet. Andys forældre nød det virkelig, så måske var min tøven ubegrundet.

Under alle omstændigheder forblev Andy og jeg på skib den dag. På grund af logistik faldt skibet alle på et sted og hentede dem et par timer senere på et andet sted, så det var virkelig ikke muligt for os at komme ud og se os om på egen hånd. Men det betød, at vi måtte nyde et stille skib med næsten ingen andre passagerer, og vi fik se besætningen lave et stort gruppefoto.

Kizhi Island Museum

Kizhi er en ø, der dybest set er oprettet som et stort friluftsmuseum. Det viser, hvordan livet ville have været for de mennesker, der boede der for 100 år siden. Der var træbygninger, inklusive en stor kirke, der var ved at blive opsat, og hjem oprettet for at vise, hvordan indersiden så ud. Derudover var der nogle ansatte (um, skuespillere?), Som sang sange og vævet klud for at give livet til stedet.

Normalt ville jeg have troet, at livet, de skildrede, var fra måde for mere end 100 år siden, men dette russiske område var tilsyneladende meget isoleret. Kizhi viste sig at være et af mine yndlingsstop på Rusland-flodcruise.

Landsbyen af ​​Mandrogy

Mandrogy, vores sidste stop før Skt. Petersborg, var en anden udendørs museumsby. Andy og jeg vandrede rundt på egen hånd og nød for det meste stedets rolige natur, når vi kom væk fra den rigtige landsby-y-afdeling. Men der var planlagte aktiviteter for dem, der var interesseret: Du kunne have været på en traditionel spa, hvor de dybest set dyster dig (angiveligt let) med birkegrener, eller du kunne have malet en metrishka-dukke. Hverken appellerede til os, men vi nød vores tur.

Udforsk St. Petersburg

Den første dag i Skt. Petersborg var et inkluderet besøg på Eremitage-museet. Jeg ved, at jeg lyder som en ødelagt plade her, men vi sprang over det. Jeg ved, det er et af de mest berømte museer i verden, hvordan kunne jeg springe et sådant sted over? Beklager, jeg er ikke en kunstmuseumperson, plus kunsten er ikke engang russisk kunst. I stedet gik Andy og jeg selv ind i byen. Vi fik at se det udvendige af bygningen ... med en vanvittig række mennesker udenfor, en indikator for, at vi tog det rigtige valg ved at hoppe over hamsterne inde.

Skt. Petersborg ballet

Den aften gik vi til en ballet. Da Skt. Petersborg også er kendt for balletter, havde jeg store forhåbninger til dette, og selvom det ikke var forfærdeligt, var det heller ikke det bedste.

De få balletter, jeg har set tidligere, var interessante at se på grund af musikken og skønheden ved at danse, men historien var enkel og let at følge på trods af manglen på ord. Og selvom du ikke fulgte historien, følte jeg aldrig, at det var nødvendigt. Men den, vi så i Skt. Petersborg, var vanskelig at følge uden dialog. Jeg vidste ikke nøjagtigt hvad der foregik hele tiden, og det var lidt irriterende.

Mit andet nummer var selve teatret. Jeg burde sandsynligvis ikke have været overrasket, men de syntes udelukkende at være catering til store turgrupper som vores. Dette fik det til at føle mig lidt mindre autentisk for mig. Det er måske bare lettere end at bringe 200 mennesker til et ”normalt” teater, men jeg ville have foretrukket at gå et sted, som de lokale måske går.

Men hvis du er interesseret i at se en ballet, og du er mindre kynisk end vi er, kan du virkelig nyde dette.

Skt. Petersborg bytur

Byturen, vi tog i St Petersburg, bragte os til en håndfuld seværdigheder. Vi så den berømte Frelser Kirke om spildt blod (en af ​​mange ”spildt blod” kirker, vi besøgte, mens vi var i Rusland), selvom vi ikke havde tid til at gå ind. Dernæst besøgte vi Peter og Paul fæstning, men teknisk set den kirke, der var placeret der. Inde i kirken er flere grave, og mange af Romanovs er begravet der. Det var virkelig interessant at høre historierne, som vores guide fortalte os om dem.

Mot slutningen af ​​turen gav vores guide os fri tid nær St Isaac's Cathedral. Da Andy og jeg elsker udsigt over byer ovenfra, klatrede vi i kirketårnet sammen med Andy far. Synspunkterne var virkelig store, men vi var nødt til at kæmpe os vej gennem den overfyldte visningsplatform og navigere mennesker, der syntes, det var mere vigtigt at tage 50 selfies på et sted end at tage et par og lade andre se udsigten.

Rusland i miniature

Efter at have kørt ud af skibet, overførte vi til et hotel nær St Isaac's Cathedral for at starte vores to-dages forlængelse i St. Petersburg. En bytur var inkluderet i udvidelsen, men det lød så ligner den bytur, vi allerede havde taget, mens vi stadig var på skibet, så vi fire sprang over det.

Men Andy fandt et sted i St Petersburg, der hedder Grand Maket. Det lignede meget Miniatur Wunderland i Hamborg, Tyskland, bortset fra at det var Rusland i miniatyr. Det dækkede Moskva, Skt. Petersborg og sååååå mange andre steder i hele landet. Detaljen var lige så god som stedet i Hamborg, og vi havde det sjovt at kigge rundt. Højt anbefalet.

Efter 16 nætter i Rusland - 12 nætter på cruise til Moskva til Skt. Petersborg plus 2 nætter for hver forlængelse - hoppede Andy og jeg på et tog, der kørte mod Helsinki. Generelt havde vi en god oplevelse med at rejse gennem Rusland med Viking River Cruises. Det har måske været lidt begrænsende for mig og Andy, da vi er så vant til at rejse på egen hånd, men jeg vil bestemt anbefale dem til en mere moden rejsende, der ønsker en organiseret tur med et stilfuldt strejf af luksus.

For mere information og for at booke et Viking Rusland-flodkrydstogt, klik her.

Du kan også nyde:

  • Italiens rejseplan: Idéer til planlægning af en uge i Italien
  • Scottish Highlands Tour Review
  • G Adventures China Tour Review
  • Serengeti og Zanzibar: Tanzania Safari Tour Review
  • 3 dage i Rom: en virvelvindrute i den evige by

Udtalelser og kommentarer